Kruid in de klas: aloë

Inhaltstoff Aloe vera by Florena_Presse (2)

Aloë vera is een vetplant met dikke puntige bladeren. De plant staat bekend als een bijzonder ‘eerste-hulp’ kruid en wordt al eeuwen gebruikt. De bijnamen ‘brandplant’, ‘medicijnplant’, ‘toverstaf’, wonderplant’ en ‘apotheek-in-een-potje’ verwijzen naar de veelzijdige werking.
En wat kun je met aloë in het onderwijs?

Aloë (Aloë vera)

  • Werkt huidverzorgend: verzachtend en hydraterend
  • Doodt bacteriën, virussen en schimmels
  • Stopt jeuk
  • Versnelt het herstel van (brand)wonden
  • Is pijnstillend
  • Bevordert aanmaak nieuwe huidcellen
  • Vermindert littekens
  • Onderdrukt ontstekingen

En wat betekent het kruid voor het onderwijs? Aloë

  • Bevordert herstel van schaafwonden
  • Verlicht pijn en jeuk bij insectenbeten en -steken
  • Vermindert zwelling en pijn bij verstuikingen of valpartijen
  • Brengt verkoeling bij zonnebrand en brandwondjes
  • Vermindert de ‘prik’ van brandnetels.

Aloë kun je in de klas als EHBO-plant gebruiken door een (stuk van een) blad af te snijden. De werkzame stof  vind je binnen in de dikke bladeren. Als je een blad afsnijdt, komt er geelachtig sap uit en een kleurloze gel. Om die gel gaat het. Die kun je op de huid aanbrengen ter verlichting van bovengenoemde ongemakken. De werking is het sterkst als je volwassen bladeren gebruikt. Die zijn grijsgroen van kleur. De jonge stekken worden gekenmerkt door witte stippen op de bladeren.

Natuurlijk is de gel ook te koop, maar wat is er leuker dan met je leerlingen de gel uit de plant te halen en ze op die manier iets te tonen van de natuurlijke kracht van de plant?
Het lijkt hard om de plant te beschadigen, maar de plant herstelt zichzelf heel snel door een dun vliesje aan te brengen op de wond van het blad. Daarmee stopt het vochtverlies heel snel.

Aloë vera is gemakkelijke plant. Het is een zonminner die genoegen neemt met een arme bodem en heel weinig vocht, een ideale schoolplant dus. ’s Zomers kan een aloë naar buiten, in de zon. Handig in de zomervakantie!  De plant is absoluut niet winterhard en moet dus op tijd de klas weer in.

Foto: ‘Inhaltstoff Aloë Vera’ by Florena_Presse on Flickr