Kruid in de klas: mandarijn

Een mandarijn is fijn!
“Een mandarijn is fijn!” by Rob van Hilten, on Flickr

Mandarijntjes zijn erg geliefd bij kinderen: ze zijn gemakkelijk te pellen en smaken lekker. Prima, want daarmee krijgen ze vitamine C, calcium, kalium en voedingsvezels binnen. En weet je dat ook de geur een enorm positieve werking heeft (niet alleen bij kinderen)? Dat is het terrein van de aromatherapie. Wat kun je daarmee in het onderwijs?

Mandarijn (Citrus reticulata)

  • Werkt verfrissend, opwekkend, verzachtend
  • Desinfecteert en werkt antiseptisch
  • Versterkt het immuunsysteem
  • Vermindert vermoeidheid en depressies
  • Stimuleert de spijsvertering
  • Verbetert de nachtrust
  • Harmoniseert en verbetert stemmingen
  • Vermindert nervositeit, angst en verdriet
  • Vergemakkelijkt het diep doorademen
  • Brengt ontspanning
  • Geeft een gevoel van veiligheid

En wat betekent het kruid voor het onderwijs? Mandarijn

  • Kalmeert overactieve, drukke personen
  • Verbetert de nachtrust bij spanningen (bijv. bij toetsen en examens)
  • Vermindert (faal)angst en stress
  • Zorgt voor een meer evenwichtige en positieve stemming
  • Stimuleert om aan de slag te gaan en geeft energie
  • Vergroot het zelfvertrouwen
  • Verbetert de sfeer in de groep

Mandarijn kun je inzetten in de klas door de etherische olie te verstuiven (Voor de mogelijkheden, zie Aromatherapie: werken met geuren), of op een geursteentje of een papieren zakdoekje te druppelen. Twee druppels voldoen.

Mandarijnolie wordt verkregen door koude persing uit de schil van de mandarijn. De buitenste laag van de schil bevat veel olieklieren, waaruit de etherische olie (en daarmee de geur) vrij komt. Ook als je een mandarijntje pelt, komt de olie en dus de geur vrij en wanneer je in een stukje schil knijpt, spuit de olie er soms zelfs uit. Doe dat niet in de buurt van vuur, want etherische olie is gemakkelijk ontvlambaar.

Mandarijn is een van de oliën die is gebruikt in een grootschalig onderzoek in Duitse basisscholen van 2005 tot 2009. Daarbij is gekeken naar mogelijkheden om prestatievermogen, concentratie, motivatie en de onderlinge omgang van leerlingen te verbeteren door geuren te verspreiden in de schoolgebouwen. Het onderzoek had een positieve uitkomst: er werd een verbetering van 28 tot 45 procent gevonden op alle onderzochte aspecten.

Waarschuwingen

  • Niet in de zon gaan zitten of onder de zonnebank gaan als je net een citrusolie op je huid hebt gebruikt. Dat kan bij gevoelige mensen leiden tot bruine vlekken op de huid.
  • Er kan irritatie optreden wanneer de olie onverdund op de huid wordt gebruikt
  • Alle citrusoliën zijn beperkt houdbaar (niet langer dan een half jaar). Koop dus kleine flesjes (5 ml.) van een goede kwaliteit, liefst biologisch.
  • Bewaar de olie koel en donker, bijv. in de koelkast.